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Nossa História

HISTÓRIA DA BPW E DE SUA FUNDADORA

Lisa Sérgio, escritora, registrou a obra de Lena Madesin Phillips, no livro “Uma medida cheia”, extraindo da autobiografia da fundadora da BPW Internacional. Nele consta que ela nasceu, nos Estados Unidos, em 1881, em “um lugar agradável para nascer, Kentucky”, pois era assim que Lena gostava de dizer.
Lena Madesin Phillips, advogada norte-americana, que viveu no século passado e fundou uma das mais influentes organizações de mulheres, a Federação Internacional de Mulheres de Negócios e Profissionais- (The International Federation of Business and Professonal Women -BPW International). Lena foi uma espécie de tecelã mater. Os fios que ela teceu, sem egoísmo os lançou para o mundo, dando início à rede de mulheres de negócios e profissionais.
Na época em que a BPW Internacional foi fundada “existiam meia dúzia de entidades internacionais militando pela igualdade política, educacional e social entre os sexos, mas Lena Madesin Phillips há muito estava convencida pois acreditava que nenhuma forma de igualdade poderia durar, ou ser efetiva quando conseguida, a menos que tivesse uma sólida base econômica. Assim, por aproximadamente quinze anos, ela centralizou seus esforços em organizar mulheres que ganhavam seu próprio sustento com trabalho ou uma profissão, começando em seu próprio país, os Estados Unidos, onde ela alcançou seus objetivos em 1919”, diz a autora, Lisa Sérgio.

BPW INTERNACIONAL

No dia 26 de agosto de 1930, 10 anos após os Estados Unidos darem direito a mulher de votar, e 11 anos após criar a primeira BPW, a advogada americana tomou por base a associação pioneira para fundá-la internacionalmente, tendo como local, a cidade de Genebra, Suiça.
A escolha de Genebra para a Conferência Internacional foi lógica. A Liga das Nações era sediada lá, e havia também muitas organizações internacionais. Muitas mulheres distintas foram representando seus governos como delegadas da Liga e membros de comissões, ou a serviço da Organização Internacional do Trabalho (OIT), que foi indispensável a sua cooperação para o lançamento da organização que Medesin estava lutando para conseguir. Por vários meses, Madesin se correspondeu com duas mulheres proeminentes e capazes baseadas em Genebra: Dra. Maria Castellani, da OIT, e Marie Ginberg, da Liga das Nações.
A Conferência de Mulheres de Negócios e Profissionais, aconteceu no período de 24 a 26 de agosto; e a data de 26 de agosto, considerada como o Dia da Igualdade Feminina, foi também o dia da fundação da BPW Internacional, e isso se deve ao trabalho de Lena, que não mediu esforços para colocar as mulheres em patamares elevados as empoderando em suas carreiras.
Foi definido na fundação que a BPW teria em seus objetivos: promover as relações amigáveis entre as mulheres de todos os países, cooperar nos interesses em comum e trabalhar para maiores padrões de serviços a comunidade e nações; deveria ser estritamente apartidária e não sectária.
São palavras de Lena Madesin Phillips, durante a fundação da BPW Internacional: “Vamos nos unir e ver o que podemos fazer. Aqui está uma oportunidade para trabalho duro, e até mesmo controverso e a semelhança em ser desvalorizada e incompreendida. Mas aqui está também a oportunidade para um novo serviço”.
Em um dos discursos mais significativos de sua exitosa carreira, a advogada Lena Madesin Phillips disse na noite de 26 de agosto de 1930, em Genebra-Suíça, quando acabava de ser fundada a BPW Internacional, que as mulheres encontrariam nesta rede novas oportunidades, mas também novas grandes responsabilidades. E deixou o aviso de que “aquelas que constroem novas organizações devem também saber como enfrentar os descrentes e os questionadores que dirão não só ‘o que está conseguindo?’, mas também ‘o que eu ganho com isso?’. Na verdade, nós devemos ser capazes de enfrentar críticas mais duras do que essas, mas, se nosso propósito for certo, se nós tivermos fé, visão e coragem, a realização virá”.
A proposta da fundação foi acolhida pelas delegadas que representavam 16 países na Conferência de Genebra, da qual participavam cerca de duzentas mulheres. Na primeira diretoria, mulheres de negócios e profissionais dos Estados Unidos, Itália, França, Áustria, Grã- Bretanha.
A organização completou 100 anos, no dia 26 de agosto 2019, e está presente nos cinco continentes, em cerca de 100 países, distribuídos nas nações: África e Países Árabes; América do Norte; América do Sul, Central e Caribe; Ásia, Oceania e Europa.
Em nível mundial tem assento e status consultivo em várias organizações e agências mundiais, a exemplo da Organização das Nações Unidas-ONU, Unesco, Organização Internacional do Trabalho; UNIFEM- Fundo de Desenvolvimento das Nações Unidas para a mulher; e ECOSOC – Conselho Econômico e Social das Nações Unidas.
Hoje a BPW Internacional é presidida por Armany Asfour, da BPW EGITO; e a equatoriana, Diana Barracan, é a Coordenadora da BPW na América Latina.

A BPW NO BRASIL
O legado deixado por Lena Madesin Phillips ganhou o mundo e a BPW chegou ao Brasil, 20 anos após a sua morte. Foi na década de 70, época considerada de grande importância para a liberação feminina, que foi fundada no Brasil a primeira organização da rede no país, a BPW São Paulo, em março de 1975. E em 28 de abril de 1980, foi fundada a BPW Brasília.
No dia 17 de agosto de 1987 foi fundada a BPW Brasil, durante o Congresso da BPW Internacional em Haia – Holanda. Na época tinham três organizações no país: A BPW São Paulo, a BPW Brasília e a BPW Joinville (hoje BPW Florianópolis).
A diplomação da BPW Brasil, na época com a sigla de FAMNP ocorreu no dia 17 de agosto de 1987, com a seguinte composição: Presidente, Maria Paula Caetano da Silva; Primeira Vice-Presidente, Marta Bittar Cury; Segunda Vice-Presidente, Ivete Senise Ferreira, Secretária; Amália Ruth Borges Schmidt; e Tesoureira, Maria Inês Fontanelle Mourão. Essa composição foi a responsável pela fundação da BPW Brasília, com apoio da Associação Comercial do Distrito Federal. A presidente da BPW Internacional na época era Tuulikki Jusella (BPW Finlândia).